3 years ago

Use of radar detectors to track attendance of albatrosses at fishing vessels

S.M. Waugh, J. Collet, H. Weimerskirch, S.C. Patrick, D.P. Filippi
Despite international waters covering over 60% of the world's oceans, understanding of how fisheries in these regions shape ecosystem processes is surprisingly poor. Seabirds forage at fishing vessels, which has potentially deleterious effects for their population, but the extent of overlap and behavior in relation to ships is poorly known. Using novel biologging devices, which detect radar emissions and record the position of boats and seabirds, we measured the true extent of the overlap between seabirds and fishing vessels and generated estimates of the intensity of fishing and distribution of vessels in international waters. During breeding, wandering albatrosses (Diomedea exulans) from the Crozet Islands patrolled an area of over 10 million km2 at distances up to 2500 km from the colony. Up to 79.5% of loggers attached to birds detected vessels. The extent of overlap between albatrosses and fisheries has widespread implications for bycatch risk in seabirds and reveals the areas of intense fishing throughout the ocean. We suggest that seabirds equipped with radar detectors are excellent monitors of the presence of vessels in the Southern Ocean and offer a new way to monitor the presence of illegal fisheries and to better understand the impact of fisheries on seabirds. El Uso de Radares para Rastrear la Concurrencia de Albatros en Navíos Pesqueros Resumen A pesar de que las aguas internacionales cubren más del 60% de los océanos, el conocimiento sobre cómo las pesquerías en estas regiones le dan forma a los procesos del ecosistema es sorprendentemente pobre. Las aves marinas buscan alimento en los navíos de pesca, lo que presenta efectos potencialmente dañinos para su población. Aun así, la extensión de la coincidencia en el tiempo y el comportamiento en relación con los barcos no se conoce ampliamente. Con el uso de aparatos novedosos de bioregistro, los cuales detectan emisiones de radar y registran la posición de los barcos y las aves marinas, medimos la verdadera extensión de la coincidencia en el tiempo entre las aves marinas y los navíos de pesca, y generamos estimaciones de la intensidad de pesca y distribución de los navíos en aguas internacionales. Durante la época de reproducción, los albatros errantes (Diomedea exulans) de las Islas Crozet patrullaron un área de más de 10 millones de km2 a distancias de hasta 2500 km desde la colonia. Hasta el 79.5% de los registradores de datos adjuntos a las aves detectaron navíos. La extensión de la coincidencia en el tiempo entre los albatros y las pesquerías tiene implicaciones amplias para el riesgo de captura accesoria de aves marinas y revela las áreas de pesca intensa en el océano. Sugerimos que las aves marinas equipadas con detectores de radar son monitores excelentes de la presencia de navíos en el océano del sur y ofrecen una nueva manera de monitorear la presencia de pesca ilegal y de mejorar el entendimiento del impacto de la pesca sobre las aves marinas.

Publisher URL: http://onlinelibrary.wiley.com/resolve/doi

DOI: 10.1111/cobi.12965

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