3 years ago

Quantifying the conservation gains from shared access to linear infrastructure

Claire A. Runge, Ascelin Gordon, Jonathan R. Rhodes, Ayesha I. T. Tulloch
The proliferation of linear infrastructure such as roads and railways is a major global driver of cumulative biodiversity loss. One strategy for reducing habitat loss associated with development is to encourage linear infrastructure providers and users to share infrastructure networks. We quantified the reductions in biodiversity impact and capital costs under linear infrastructure sharing of a range of potential mine to port transportation links for 47 mine locations operated by 28 separate companies in the Upper Spencer Gulf Region of South Australia. We mapped transport links based on least-cost pathways for different levels of linear-infrastructure sharing and used expert-elicited impacts of linear infrastructure to estimate the consequences for biodiversity. Capital costs were calculated based on estimates of construction costs, compensation payments, and transaction costs. We evaluated proposed mine-port links by comparing biodiversity impacts and capital costs across 3 scenarios: an independent scenario, where no infrastructure is shared; a restricted-access scenario, where the largest mining companies share infrastructure but exclude smaller mining companies from sharing; and a shared scenario where all mining companies share linear infrastructure. Fully shared development of linear infrastructure reduced overall biodiversity impacts by 76% and reduced capital costs by 64% compared with the independent scenario. However, there was considerable variation among companies. Our restricted-access scenario showed only modest biodiversity benefits relative to the independent scenario, indicating that reductions are likely to be limited if the dominant mining companies restrict access to infrastructure, which often occurs without policies that promote sharing of infrastructure. Our research helps illuminate the circumstances under which infrastructure sharing can minimize the biodiversity impacts of development. Cuantificación de las Ganancias de la Conservación desde el Acceso Compartido hasta la Infraestructura Lineal Resumen La proliferación de la infraestructura lineal como las carreteras y las vías de ferrocarriles en un gran conductor global de la pérdida acumulativa de la biodiversidad. Una estrategia para reducir la pérdida de hábitat asociada con el desarrollo es alentar a quienes proporcionan y utilizan la infraestructura lineal a compartir las redes de infraestructura. Cuantificamos las reducciones en el impacto a la biodiversidad y los costos de capital bajo la infraestructura lineal compartida para una gama de potenciales conexiones de transporte de mina a puerto de 47 localidades de minas operadas por 28 compañías separadas en la región del Alto Golfo de Spencer en el sur de Australia. Mapeamos las conexiones de transporte con base en las vías de menor costo para diferentes niveles de infraestructura lineal compartida y utilizamos impactos de la infraestructura lineal obtenidos por expertos para estimar las consecuencias para la biodiversidad. Los costos de capital fueron calculados con base en los estimados de los costos de construcción, pagos por compensación, y costos de transacción. Evaluamos las conexiones mina-puerto propuestas al comparar los impactos sobre la biodiversidad y los costos de capital en tres escenarios: un escenario independiente, en el que no se comparte la infraestructura; un escenario de acceso restringido, en el que las compañías mineras más grandes comparten infraestructura pero excluyen a las compañías mineras más pequeñas; y un escenario compartido en el que todas la compañías mineras comparten la infraestructura lineal. El desarrollo completamente compartido de la infraestructura lineal redujo en general los impactos sobre la biodiversidad en un 76% y redujo los costos de capital en un 64% comparado con el escenario independiente. Sin embargo, hubo una variación considerable entre las compañías. Nuestro escenario de acceso restringido mostró solamente beneficios modestos para la biodiversidad en relación con el escenario independiente, lo que indica que las reducciones probablemente sean limitadas si las compañías mineras dominantes restringen el acceso a la infraestructura, lo que comúnmente ocurre sin políticas que promuevan la infraestructura compartida. Nuestra investigación ayuda a iluminar las circunstancias bajo las que la infraestructura compartida puede minimizar los impactos del desarrollo sobre la biodiversidad.

Publisher URL: http://onlinelibrary.wiley.com/resolve/doi

DOI: 10.1111/cobi.12952

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