5 years ago

Minimizing species extinctions through strategic planning for conservation fencing

Michael Bode, Jeremy L. Ringma, Diana Fisher, Brendan Wintle, Richard A. Fuller
Conservation fences are an increasingly common management action, particularly for species threatened by invasive predators. However, unlike many conservation actions, fence networks are expanding in an unsystematic manner, generally as a reaction to local funding opportunities or threats. We conducted a gap analysis of Australia's large predator-exclusion fence network by examining translocation of Australian mammals relative to their extinction risk. To address gaps identified in species representation, we devised a systematic prioritization method for expanding the conservation fence network that explicitly incorporated population viability analysis and minimized expected species’ extinctions. The approach was applied to New South Wales, Australia, where the state government intends to expand the existing conservation fence network. Existing protection of species in fenced areas was highly uneven; 67% of predator-sensitive species were unrepresented in the fence network. Our systematic prioritization yielded substantial efficiencies in that it reduced expected number of species extinctions up to 17 times more effectively than ad hoc approaches. The outcome illustrates the importance of governance in coordinating management action when multiple projects have similar objectives and rely on systematic methods rather than expanding networks opportunistically. Minimización de las Extinciones de Especies por medio de la Planeación Estratégica del Enrejado de Conservación Resumen Los cercos de conservación son una acción de de manejo cada vez más común, particularmente para las especies amenazadas por los depredadores invasores. Sin embargo, a diferencia de muchas acciones de conservación, las redes de cercos se están expandiendo de manera unisistémica, generalmente como reacción a las oportunidades de financiamiento local o a las amenazas. Realizamos un análisis de vacío de la red de cercos de exclusión de depredadores en Australia al examinar la traslocación de los mamíferos australianos en relación con su riesgo de extinción. Para abordar los vacíos identificados en la representación de las especies diseñamos un método de priorización sistemática para expandir la red de cercos de conservación que incorporaban explícitamente el análisis de viabilidad poblacional y minimizaban las extinciones esperadas de las especies. La estrategia se aplicó en Nueva Gales del Sur, Australia, en donde el gobierno del estado pretende expandir la red existente de cercos de conservación. La protección existente de las especies en las áreas cercadas fue muy desigual; el 67 % de las especies sensibles a los depredadores estuvo mal representado en la red de cercos. Nuestra priorización sistemática produjo eficiencias sustanciales ya que redujo el número esperado de extinciones de especies hasta 17 veces más efectivas que las estrategias ad hoc. El resultado ilustra la importancia de la gobernanza en la coordinación de la acción de manejo cuando múltiples proyectos tienen objetivos similares y dependen de los métodos sistemáticos en lugar de expandir las redes de manera oportunista.

Publisher URL: http://onlinelibrary.wiley.com/resolve/doi

DOI: 10.1111/cobi.12922

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