5 years ago

Using individual-condition measures to predict the long-term importance of habitat extent for population persistence

Anita J. Cosgrove, Todd J. McWhorter, Martine Maron
Habitat loss and fragmentation are causing widespread population declines, but identifying how and when to intervene remains challenging. Predicting where extirpations are likely to occur and implementing management actions before losses result may be more cost-effective than trying to reestablish lost populations. Early indicators of pressure on populations could be used to make such predictions. Previous work conducted in 2009 and 2010 identified that the presence of Eastern Yellow Robins (Eopsaltria australis) in 42 sites in a fragmented region of eastern Australia was unrelated to woodland extent within 500 m of a site, but the robins’ heterophil:lymphocyte (H:L) ratios (an indicator of chronic stress) were elevated at sites with low levels of surrounding woodland. We resurveyed these 42 sites in 2013 and 2014 for robin presence to determine whether the H:L ratios obtained in 2009 and 2010 predicted the locations of extirpations and whether the previous pattern in H:L ratios was an early sign that woodland extent would become an important predictor of occupancy. We also surveyed for robins at 43 additional sites to determine whether current occupancy could be better predicted by landscape context at a larger scale, relevant to dispersal movements. At the original 42 sites, H:L ratios and extirpations were not related, although only 4 extirpations were observed. Woodland extent within 500 m had become a strong predictor of occupancy. Taken together, these results provide mixed evidence as to whether patterns of individual condition can reveal habitat relationships that become evident as local shifts in occupancy occur but that are not revealed by a single snapshot of species distribution. Across all 85 sites, woodland extent at scales relevant to dispersal (5 km) was not related to occurrence. We recommend that conservation actions focus on regenerating areas of habitat large enough to support robin territories rather than increasing connectivity within the landscape. Utilización de las Medidas Individuales de Condición para Pronosticar La Importancia a Largo Plazo de la Extensión del Hábitat para la Permanencia Poblacional Resumen La pérdida y fragmentación de los hábitats están causando declinaciones poblacionales extendidas, pero identificar cómo y cuándo intervenir todavía es un reto. Pronosticar en dónde es probable que ocurran las extirpaciones e implementar acciones de manejo previas a las pérdidas puede ser más rentable que restablecer las poblaciones perdidas. Los indicadores tempranos de presión sobre las poblaciones podrían utilizarse para realizar dichos pronósticos. Trabajos previos hechos en 2009 y en 2010 identificaron que la presencia de Eopsaltria australis en 42 sitios de una región fragmentada del este de Australia no estaba relacionada con la extensión de bosque dentro de 500 m del sitio, pero que el índice del heterofil:linfocito (H:L) de las aves era elevado en sitios con niveles bajos de bosque circundante. Volvimos a muestrear la presencia de las aves en estos 42 sitios en 2013 y en 2014 para determinar si los índices de H:L obtenidos en 2009 y en 2010 pronosticaban la ubicación de las extirpaciones y si el patrón previo en los índices de H:L era una señal temprana de que la extensión de bosque se convertiría en un pronosticador importante de la ocupación. También muestreamos a las aves en 43 sitios adicionales para determinar si la ocupación actual podría pronosticarse mejor con el contexto del paisaje en una escala mayor, relevante para los movimientos de dispersión. En los 42 sitios originales, los índices de H:L y las extirpaciones no estuvieron relacionadas, aunque sólo cuatro extirpaciones fueron observadas. La extensión de bosque dentro de 500 m fue entonces un pronosticador confiable de la ocupación. Si se consideran en conjunto, estos resultados proporcionan evidencias mixtas sobre si los patrones de las condiciones individuales pueden revelar relaciones de hábitat que se vuelven evidentes conforme ocurren los cambios locales en la ocupación pero que no son revelados por un solo panorama de la distribución de la especie. En todos los 85 sitios, la extensión de bosque a escalas relevantes para la dispersión (5 km) no estuvo relacionada con la presencia. Recomendamos que las acciones de conservación se enfoquen en regenerar las áreas de hábitat suficientemente grandes para mantener territorios para estas aves en lugar de incrementar la conectividad dentro del paisaje.

Publisher URL: http://onlinelibrary.wiley.com/resolve/doi

DOI: 10.1111/cobi.12903

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